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不用擔心你的英文不夠完美

在台灣執教英文已有十年的時間,回想第一天到台灣的情景,仍然記憶猶新。






歡迎到台灣

那是一個瀰漫著在地化氣味的八月天,台灣飲食中特有的生薑、油脂氣味、不習慣的街頭噪音,都讓初來乍到的我在點了苦澀的美式咖啡後多了一層淡淡的鄉愁。不過,這一切在學生對我說 “歡迎到台灣”這句話時都變得不同。

看你要使用它或是放棄它?

作為一個專職的英文老師, 看到全球英語人口的變遷,我免不了告訴我的學生一個20世紀我經歷的事實,在我還是小男孩時,全世界有80%的人是以英文為母語,但到了20世紀末,情勢轉變,現在是有80%的人以其他語言為母語,換言之,英語為第一語言人口全球只佔了20%;很微妙的變化,所以我的台灣學生都是那80%的人口。既然如此,就放膽去使用英語,我常鼓勵大家 “不要擔心你的英文不夠完美,重要的是你所說的能夠被明白,而你也瞭解別人所言”。所以,我不會對學生的英文能力有任何評價或論斷,為了解學生的學習過程與需求,大致我採用三個步驟來引導出學生英語成長所需的刺激:首先我會和學生交談,去瞭解到底他們是為何目的要使用英語,是為了工作、旅行、或學業等等;另方面,我則是會根據學生目前的英文程度及對於未來學習成果所設定的目標,去選擇合適的教材引導他們找到最適用的學習方法。最後,經過一段時間的學習實際操作後,我會再與學生聊聊,看看他們是否已達成設定目標;或者需要再多點課程的輔導。基本上,我會遇到大家共通的問題是要如何學英文?「每天都使用英語,看你要使用它或是放棄它」,這是我簡單的回答。每天都使用英語把語言生活化,你可以和外國人交談,沒有主題限制,商業、文化,新上演的電影任何事都可以,重要的是勇敢去 “說”,另外現在流行寫微博、部落格甚至email,中文外也可以多添加一項英文書寫。假如你需要更多的英文學習,那就去讀英文雜誌、找有興趣的外文書,甚至小說都行。我也提供一個英語提升的新方法,就是嘗試一周1-2次在家庭晚餐時間用英文交談,只限英文歐!一個家庭、就在餐桌前、媽媽不要在廚房忙進忙出、爸爸離開電腦、小孩關掉電視;每個人在餐桌前用簡單彼此可以掌握了解的英文交談;純粹的英語會話,即使小孩的英文能力比較好,那又何妨;這是一個良性學習的過程,彼此都可以更熟練掌握辭彙及語感。

四比一法則

如果叫我找出一個特殊的學習經驗作為 “故事分享”,那還真不容易,因為對我而言,我相信學習是一個終身的旅程;在學習這條路上有些我已經得到;有些我還在經驗甚至隨時調整;所以我總是認為自己持續在學習。不過,要給來大衛上課同學一些學習的小技巧,我一定會強調 “四比一法則(four to one rule),這個方法是:如果學習課程為1小時,那就要切實花4個小時在英語的使用或學習上,所以假設你來大衛一堂課1個半小時,那麼回去就要肯與英文相濡以沫6個小時;不要想得太制式化,也不一定在課前,這6小時要用甚麼方式來分配時間達成目標是由你決定的;重點是你有沒有掌握英語。前面提到,閱讀課程講義、讀外文小說、寫英語部落格這些都是可以拿來規劃自我學習的內容。不過,學生也常說沒有時間,那就要去創造時間,學習任何語言都需要花時間成本,我鼓勵大家可以回到傳統價值的家庭系統支援;回家即使家人的英語不那麼流暢你也可以盡情的說,這就是練習。那麼來大衛一週3小時的課程我認為已經是綽綽有餘,無須再上其他補習班。基本上,台灣學習文化裡期待英語老師把父母或家庭的功能取代掉,但這是有盲點的,所以我蠻重視學語言要回歸家庭,在學習第二外國語的同時,我們也要省思如何成為一個真正的學習者。以小朋友為例,如果真的很愛看卡通,那麼媽媽陪伴一起看英語卡通也是不錯的選擇。另外,學生也會有單字片語不少,但不知道要把這些東西如何湊在一起的困擾,我在課堂上也會透過會話去聯接文法,但不是枯燥乏味的記誦。台灣英語學習很重視考試;這有可能引導學生只能學到狹窄的考試內容,還好,到大衛學習,你不需要一直強調考試,我認為 “給魚吃不如教其釣魚” 只要正確的教導;那麼學生累積實力夠了自然可以自我決定要如何將所學的用在考試當中。

個人從來不對 “中式英語”有任何的意見

我從加拿大來到台灣這麼久的時間,個人從來不對 “中式英語”有任何的意見,畢竟作為一個在台灣的外國人,有人願意用英語來與我溝通,即使是小小手勢,都讓我很感謝,所以這延伸到你不需要擔心發音,發音的重要性在於希望別人了解你,只要你說出來的言語是可以言傳不是只可意會,基本上就足夠了;當然,如果你說出來東西別人 聽的很“模糊”,那就代表你要再用功一點,但是記得要抱持 “你的工作不是聯合國的翻譯官”不用擔心要字字精準。透過文字的表達,我要傳述的重點就是 “創造時間、多多練習”,要學外國語就是要克服(1)時間安排;(2)學習方法的兩個竅門。快樂的學習來自於重新找到學習的價值與方法,所以我提倡家庭英文時間,阿公阿嬤不會英文也沒關係,即使他們用 “微笑” 回應你的練習;拍拍手說 “好棒”,那也都是正向的學習動力。上課是老師講;那麼回到家就讓自己 “一直說”,不要管文法不要管現實狀況,操練久了,自然可以開口也沒有發音障礙。我的學生對英語學習的目的統計下來五花八門,有人是要參加雅思、全民英檢等考試、有人是為了工作、還有外國學校考試申請,我總是因人與因目的而異設計適合他們的學習流程,達標率100%;這讓我很受激勵;雖然這段話似乎是標榜自己的教學成果;其實不然,我要傳達的是教學過程中最讓我感動的是有這群熱情學習而優秀的學生。

我個人與職涯生活主要依循五個原則:

1. 接受改變是常態:我們與時俱變,世界變化的腳步更是加速,例如現代人喜歡嘗試不同領域工作,學習與各樣態的老闆相處,有句話說未來是屬於看得到變化,也願意接受挑戰的人;在變化中因應作出最佳決定的人一定比拒絕變化或是抱怨連連的人有更多的機會。
2. 學習持續在進行沒有結束:畢業不代表學習的結束,工作與社會環境的日新月新都促使我們要更多的學習,因此要瞭解且抓住每個學習的機會。
3. 聚焦在過程而非結果:有些人太在意結果,而忽略了機會之門與極佳的可能性及潛在有益的關係,以至於在人生路上顯得孤單,我們可以調整多注意旅程中每一步的令人驚艷之處,可以在處處看到人生別緻的 “細微”,成為生命最佳的旅者。
4. 跟隨你的心:瞭解你自己、相信你自己,跟著自己的心走,不要怕跟隨自己的心去追求夢想,夢想可以引導我們去經驗我們所想體會的,去明白我們所想要變成的樣子,它是我們的前進的動力。
5. 與群體連接:人生的旅程不是自己一人孤獨顢頇前行,朋友、家人、師長、甚至鄰居都是可連接互相幫忙的群體;一旦找到自己心所屬的夢想,決定跨出步伐開創新生活,這些人都是我們可以一起分享彼此鼓勵的人。

別擔心你的英語說得不夠流暢,這是一個持續學習的過程,在過程裡享受與人連接同心敞開心來接受不同階段的挑戰,沒有100%完美的語言,我們要做的是學習英語的進程裡連接自己的目標並且成為 “快樂”的學習者,所以,我說教授英文的這漫長路,我不評價也不去作特別的期待,因為對待語言學習,要有熱情外,就是持續。

你,使用它,它就屬於你;否則就會失去。

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